Mentorship and the Arts

By Samantha Rodin, Visual Arts Editor, LaVaLab, visualarts@lavalab.ca

Navigating life as a professional artist post-BFA or embarking entirely on your own can be extremely daunting because there is no set path or direction. As such, many artists waffle about the pros and cons of going on to pursue a Masters degree and eventually a PhD versus learning from the school of hard knocks.

Pursuing an MFA or equivalent higher arts education has long been debated whether or not it’s worth the massive financial commitment and if it prepares graduates for real life after school. Often times, graduate studies in art are imbued with excessive amounts of theory, ‘star’ faculty and a very curated perception about the inner workings of the contemporary art industry. What’s missing are practical anecdotes related to sustainability as an independent artist outside of the mainstream education/exhibition system.

Don’t get me wrong – an MFA may be well worth it for many artists. It is a space for concentrated art production, peer-to-peer and faculty guided critical discussion and qualifies graduates for many positions that require such experience. Though, it’s important to note that there are other, less expensive and less formal avenues for learning the ins and outs of what it means to be a professional artist such as mentorship.

There are several mentorship programs that offer one-on-one sessions between emerging and established, intergenerational and other pairings of artists that focus on a range of knowledge sharing. These exchanges, rooted in real-world experience, tend to offer a humbling and holistic perspective on many facets including but not limited to creating, exhibiting, promoting and selling art while leading a sustainable lifestyle. Here are three examples of active mentorship programs in Canada and abroad:

Art Mentorship Project at the McMichael Canadian Art Collection in partnership with the York Region Arts Council

http://www.mcmichael.com/artmentorshipproject.cfm

The Art Mentorship Project is designed to offer professional development to emerging local artists who have been practicing or exhibiting their work for less than five years, allowing them to fine-tune their skills through technical assistance, theoretical discussions, critiques, and exhibition preparation over a four-month period. The mentorship sessions will take place on the McMichael grounds throughout the summer and fall of 2015, culminating in an exhibition at the gallery later that year.

 

Mentorship Program and Mentor Match from the Canadian Senior Artists’ Resource Network (CSARN)
http://www.csarn-craac.ca/p_en/mentorship

Launched in January of 2014, the Mentorship Program gives emerging or mid-career artists an opportunity to share a one-on-one collaboration with a senior artist willing to share his or her lifetime of expertise and wisdom.

CSARN is currently piloting the program in Ontario, and their intention is to be national by 2016. If you are an Ontario resident, and are interested in participating in this Mentorship Program, check their website for deadlines and instructions.

Since the launch of their mentorship program, CSARN has facilitated many successful mentorships but they have many more potential mentors and mentees whose skills and talents they have not yet been able to match appropriately. As such, they developed MENTOR MATCH, a listing of all available mentors and their skills, and mentees and their desired focus. The lists are divided into disciplines, with numbers beside each possible match. If you see someone on the list who might interest you, you can contact one of their Co-Directors for further inquiry.

Rolex Mentor & Protégés Arts Initiative

http://www.rolexmentorprotege.com

The Rolex Mentor and Protégé Arts Initiative is a philanthropic programme that was set up in 2002 to make a contribution to global culture. The programme seeks out gifted young artists from all over the world and brings them together with artistic masters for a year of creative collaboration in a one-to-one mentoring relationship.

In keeping with its tradition of supporting individual excellence, Rolex gives emerging artists time to learn, create and grow.

Over the past decade, Rolex has paired mentors and protégés in dance, film, literature, music, theatre, visual arts and – as of 2012 – architecture. In the decade since it was launched, the mentoring programme has evolved into an enriching dialogue between artists of different generations, cultures and disciplines, helping ensure that the world’s artistic heritage is passed on to the next generation.

Mentorships are equally rewarding for the Mentor and the Mentee as personal and creative growth never ends. Aside from formal mentorship programs, never hesitate to reach out to someone you admire and want to learn from – they will benefit just as much as you.

 

Mentorat et les Arts

Par Samantha Rodin, Visual Arts Editor, LaVaLab, visualarts@lavalab.ca

Il n’y a pas de voie ou de direction préétablie pour un artiste professionnel, qui fait que l’établissement d’un chemin ou une route pour celui qui veut se lancer en affaire post-baccalauréat peut être extrêmement intimidant. Ainsi, de nombreux artistes hésitent sur les avantages et les inconvénients de poursuivre une maîtrise ou un doctorat par rapport à l’apprentissage sur le tas.

Le fait de poursuivre une maîtrise ou une éducation artistique supérieure équivalente a été longtemps débattu pour savoir si oui ou non l’engagement financier élevé en valait la peine et si celle-ci préparait les diplômés à la vraie vie après l'école. Souvent, des études supérieures en art sont imprégnés avec des quantités excessives de théorie, de la faculté «vedette» et une perception très organisée sur le fonctionnement interne de l'industrie de l'art contemporain. Ce qui manque, ce sont des anecdotes pratiques liées à la durabilité en tant qu'artiste indépendant en dehors du système d'éducation / d'exposition grand public.

Ne vous méprenez pas - une maîtrise peut être bien utile pour de nombreux artistes. C’est un espace pour la production d'art concentré, les discussions guidées entre les pairs et les professeurs et offre un diplôme ciblé pour de nombreux postes qui nécessitent une telle expérience. Cependant, il est important de noter qu'il existe d'autres voies officielles, moins coûteuses et moins formelles pour apprendre les rouages de la profession artistique, tel que le mentorat.
Il existe plusieurs programmes de mentorat qui offrent des possibilités de liens personnels entre les artistes professionnels et amateurs, intergénérationnels et d'autres d'artistes qui mettent l'accent sur une gamme de partage des connaissances. Ces échanges d’expériences de tous les jours ont tendance à offrir une perspective d'humilité et holistique sur de nombreux aspects, y compris mais non limité à la création, l'exposition, la promotion et la vente de l'art tout en menant un mode de vie durable. Voici trois exemples de programmes de mentorat actifs au Canada et à l'étranger:

Projet de mentorat artistique au McMichael Canadian Art Collection en partenariat avec le York Region Arts Council

http://www.mcmichael.com/artmentorshipproject.cfm

Le projet de mentorat artistique est conçu pour offrir du perfectionnement professionnel aux nouveaux artistes locaux qui sont dans le marché depuis moins de cinq ans, ce qui leur permet d'affiner leurs compétences par le biais de l'assistance technique, des discussions théoriques, critiques, et la préparation de l'exposition sur une période de quatre mois. Les sessions de mentorat seront sur les lieux de la galerie McMichael durant l’été et l’automne 2015.  Une exposition aura lieu à la galerie plus tard cette année.

Programme de mentorat et jumelage de mentor du Canadian Senior Artists’ Resource Network (CSARN)

http://www.csarn-craac.ca/p_en/mentorship

Lancé en janvier 2014, le programme de mentorat offre aux nouveaux artistes ainsi qu’à ceux qui y sont depuis plusieurs années l'occasion de partager une collaboration en tête-à-tête avec un artiste chevronné prêt à partager son expérience de vie, son expertise et sa sagesse.
Le CSARN est en ce moment à l'essai du programme en Ontario et leur intention est de l’introduire à l’échelle nationale en 2016. Si vous êtes un résident de l'Ontario et êtes intéressé à y participer, consultez leur site Web pour les détails.

Depuis le lancement de leur programme de mentorat, le CSARN a jumelé plusieurs artistes avec succès mais ils ont encore beaucoup de mentors et mentorés qui sont à la recherche d’un partenaire. Ils ont donc développé le MENTOR MATCH, une liste de tous les mentors disponibles avec leurs compétences et les mentorés et leurs besoins. Les listes sont divisées en disciplines, avec un chiffre à côté de chaque match possible. Si vous voyez quelqu'un sur la liste qui pourrait vous intéresser, vous pouvez communiquer avec l'un de leurs co-directeurs pour avoir plus de renseignements.
Rolex Mentor & Initiative Arts Protégés http://www.rolexmentorprotege.com

L'Initiative de mentorat artistique Rolex est un programme philanthropique qui a été créé en 2002 pour contribuer à la culture mondiale. Le programme cherche des jeunes artistes doués de partout dans le monde et les réunit avec des maîtres artistiques pour une année de collaboration créative dans une relation de mentorat un-à-un.

Fidèle à sa tradition de soutien à l'excellence individuelle, Rolex donne aux nouveaux artistes le temps d’apprendre, de créer et de développer.
Au cours de la dernière décennie, Rolex a jumelé mentors et mentorés dans la danse, le cinéma, la littérature, la musique, le théâtre, les arts visuels et - à partir de 2012 - l'architecture. Dans la décennie depuis son lancement, le programme de mentorat a évolué en un dialogue enrichissant entre artistes de différentes générations, de cultures et disciplines, s’assurant que le patrimoine artistique mondial est transmis à la génération suivante.

Un partenariat de mentorat est tout aussi enrichissant pour le mentor que le mentoré puisque la croissance personnelle et créative ne se termine jamais. Outre les programmes formels de mentorat, n’hésitez-pas à tendre la main à quelqu'un que vous admirez et de qui vous voulez apprendre – ils en bénéficieront autant que vous.
 


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