Proliferation of Tech Unlocks Demand for Artists & Makers

By Samantha Rodin, Visual Arts Editor,  LaVaLab, visualarts@lavalab.ca

Discussions around the relationship between art and technology are nothing new. For several years, the focus has been on how art uses new technologies but now, more than ever, the lens is shifting to include explorations around how technology and innovation need art and artists.

NPR recently released an article, Artists In Residence Give High-Tech Projects A Human Touch, which looks at how and why a software company invited artists into their spacious, multi-functional workspaces. The company is Autodesk and they produce 2D and 3D software for several industries including architecture, manufacturing, media and entertainment. Laura Sydell’s description of the San Francisco office in the article sounds like the ultimate ‘maker space’ with a multitude of spacious studios filled with equipment for metal and wood working, 3D printers and more.

Several high-tech companies have significant financial backing from venture capital firms and other investors and are therefore able to afford facilities and tools desired by but not easily accessible for artists. What tech companies are missing, oftentimes, is the expertise to relate their technical productions to fundamental human experience. Enter artist. Mutual value in collaborating for both tech companies and artists is palpable.

Noah Weinstein, Senior Creative Programs Manager at Autodesk was quoted in the article saying, "This is a new vocabulary of software and a new vocabulary of using these tools for creative output. I think that the artist is a great explorer to ask those questions about what should these tools be doing, what do they do best and what's not working?"

Also quoted was John Seely Brown who previously directed Xerox’s Palo Alto Research Center (PARC) and focused on radical innovation. He said "The ability to imagine is the key challenge because we have infinitely powerful tools to build whatever we imagine. As a result we're limited by our imagination. Working with artists really opens our imagination."

In my previous article, Reflecting on a Big Year for Visual Arts in Canada, I mentioned that the Emily Carr University of Art & Design announced they received funding to support the study of data aesthetics. Big data, and those who can make sense of it, are now a critical part of the way the private and public sector function. Therefore, data visualization as a way of finding meaning within large sets of data and making it easier to understand, is more imperative than ever.

Closer to home, Contemporary Art Forum Kitchener + Area (CAFKA) teamed up with Christie Digital Systems Canada to create an Artist in Residence program. CAFKA’s website states that “Artists selected to participate in the programme will be exposed to a body of technical knowledge enabling them to explore forms, methods of display, and concepts not possible in their own studios as well as new ways of thinking and working in a unique collaborative environment. Christie will provide funding, facilities and technical mentoring to make its visualisation technologies accessible to resident artists.”

As evidenced in the above examples, the rapid expansion of technology and big data has resulted in a proliferation of new artist in residence and educational programs. Tech may be the way of the future but artists hold the keys to unlocking its full potential.

Select Tech Artist In Residence Programs:

CHRISTIE/CAFKA Artist In Residence Program

Autodesk Artist In Residence Program

Facebook Artist In Residence Program

Xerox PARC artist-in-residence (PAIR)

CODAME Adopt an Artist


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Artists In Residence Give High-Tech Projects A Human Touch

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Published: April 6, 2015

 

 

Prolifération des demandes d’ouvertures des technologies pour les artistes et les décideurs

Par Samantha Rodin, Éditrice arts visuels, Lavalab, visualarts@lavalab.ca, traduit par Marie Martel, Éditrice du contenu francophone Lavalab, francais@lavalab.ca

Les discussions autour de la relation entre l’art et la technologie n’ont rien de nouveau. Pendant plusieurs années, l’accent a été mis sur la façon dont l’art utilise les nouvelles technologies mais maintenant, plus que jamais, la tendance se déplace pour inclure des explorations autour de la façon dont la technologie et l'innovation ont besoin de l’art et des artistes.

NPR a récemment publié un article, Artists In Residence Give High-Tech Projects A Human Touch, qui examine comment et pourquoi une société de logiciels a invité des artistes dans leurs espaces de travail spacieux, et multi-fonctionnels. La société est Autodesk et ils produisent des logiciels 2D et 3D pour plusieurs industries compris l’architecture, la fabrication, les médias et les divertissements.

La description de Laura Sydell du bureau de San Francisco dans l'article sonne comme «l'espace de fabrication » ultime avec une multitude de studios spacieux remplis d’équipements pour le métal et le travail du bois, d’imprimantes 3D et plus.

Plusieurs entreprises de haute technologie ont le soutien financier important de sociétés de capital et d'autres investisseurs et sont donc en mesure de payer des installations et des outils voulus mais pas nécessairement facilement accessibles pour les artistes. Ce que ces mêmes entreprises manquent, souvent, est l’expertise d’établir un rapport entre  leurs productions techniques et l’expérience humaine fondamentale.

Une valeur mutuelle à collaborer pour les entreprises de haute technologie et les artistes est palpable.

Noah Weinstein, Senior Creative programs Manager chez Autodesk, a été cité dans l’article disant : “Ceci est un nouveau vocabulaire de logiciels et un nouveau vocabulaire de l'utilisation de ces outils pour la production créative. Je pense que l'artiste est un grand explorateur de poser ces questions sur ce que devraient faire ces outils, qu'est-ce qu'ils font le mieux et qu’est-ce qui ne fonctionne pas? "

 

Également cité était John Seely Brown, qui a dirigé auparavant le centre de recherche Xerox Palo Alto et qui se concentrait sur l'innovation radicale. Il a dit «La capacité d'imaginer est le principal défi parce que nous avons des outils infiniment puissants pour créer tout ce que nous imaginons. En conséquence, nous sommes limités par notre imagination. Travailler avec des artistes ouvre vraiment notre imagination".

Dans un de mes précédents articles, Réflexion sur une grande année pour les arts visuels au Canada (Reflecting on a Big Year for Visual Arts in Canada), j’ai mentionné  que l’université d’Art et de Design Emily Carr annonçait qu’ils avaient reçu des fonds pour soutenir l’étude des données esthétiques. Grande donnée, et ceux qui peuvent lui donner un sens, sont maintenant une partie critique de la façon dont le secteur privé et public fonctionnent. Par conséquent, la visualisation des données comme moyen de trouver un sens à l'intérieur de grands ensembles de données et de la rendre plus facile à comprendre, est plus impérative que jamais.

Plus proche de chez nous, Contemporary Art Forum Kitchener + Area (CAFKA) faisait équipe avec Christie Digital Systems Canada afin de créer un programme d'artiste en résidence. Le site web de CAFKA déclare que « les artistes sélectionnés pour participer à ce programme seront exposés à un corps de connaissances techniques leur permettant d'explorer des formes, des méthodes d'affichage, et des concepts impossible dans leurs propres studios ainsi que de nouvelles façons de penser et de travailler dans un environnement collaboratif unique. Christie assurera le financement, les installations et le mentorat technique pour rendre ses technologies de visualisation accessibles aux artistes résidents " 

Comme en témoignent les exemples ci-dessus, l'expansion rapide de la technologie et de grands volumes de données a abouti à une prolifération de nouveaux artistes en résidence et des programmes éducatifs. La technologie peut être la voie de l'avenir, mais les artistes détiennent les clés de déverrouillage de son plein potentiel.

 

Sélection de programmes de résidence pour artiste tech

CHRISTIE/CAFKA Artist In Residence Program

Autodesk Artist In Residence Program

Facebook Artist In Residence Program

Xerox PARC artist-in-residence (PAIR)

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