Meryl McMaster & Christi Belcourt: Powerhouse Aboriginal Artists

By Samantha Rodin, Visual Arts Editor, LaVaLab, visualarts@lavalab.ca

 

Canadians celebrate National Aboriginal History Month every June and National Aboriginal Day on June 21st each year. Several exhibitions and events across the country last month recognized Aboriginal artists, their heritage and cultural contribution. Though this is a nice opportunity to celebrate Indigenous peoples, honouring their voice, participation and impact on the Canadian visual art scene should be a priority past the month of June. It now being July, I want to highlight two powerhouse Native women artists in Ontario.

 

Meryl McMaster

http://merylmcmaster.com

Meryl McMaster’s work has exploded into the art world since gradating from OCAD University a mere five years ago. McMaster exhibits frequently in Ontario and has recently landed shows in New Mexico and New York. Photography is her primary medium though her practice extends into other media, often affixed to the body that is then captured by her camera. Her work focuses on self-discovery and inquiry into how we construct a sense of identity based on personal history and culture. In the series In-Between Worlds, McMaster exquisitely investigates her bi-cultural identities of Aboriginal and Euro-Canadian. Currently, she has simultaneous exhibitions at the The National Museum of the American Indian (New York), Fort York Visitor Centre (Toronto), Museum of Contemporary Native Arts, IAIA (New Mexico) and Canada Council for the Arts (Ottawa). Quite the slate!

 

Christi Belcourt

http://christibelcourt.com

Metis artist, Christi Belcourt, is experiencing a golden age with recent commissions such as designing the Toronto 2015 Pan Am and Parapan Am medals and collaboration with fashion magnate Valentino. She has managed to infiltrate mainstream industries such as fashion and sporting events in a tactful manner that preserves the integrity of her work in an environment that has a history of appropriating motifs and designs of Native artists and culture in general. Belcourt’s work can be seen in major public institutions such as the National Gallery of Canada. She is a founding and active member of the Onaman Collective with fellow Native artists Isaac Murdoch and Erin Konsmo, who launched the collective to focus on youth and the future of their communities. Also of major significance, Belcourt is involved in the massive art installation Walking with our Sisters, which commemorates murdered and missing Indigenous women.

 

Though at different stages in their art careers, both women strike a delicate balance between aesthetically beautiful work and thoroughly thought provoking investigations of Aboriginal cultural identity. 

 

 

 

 

 

Samantha Rodin
Visual Arts Editor, LaVaLab, 

 

 

Meryl McMaster & Christi Belcourt : Artistes Autochtones dominantes

Par Samantha Rodin, Éditrice des Arts Visuels, LaVaLab, visualarts@lavalab.ca

Traduit par Marie Martel, Éditrice du contenu francophone, Lavalab, francais@lavalab.ca

 

Les canadiens célèbrent le Mois national de l’histoire autochtone chaque juin et la journée nationale des autochtones chaque année le 21 juin. Plusieurs expositions et événements à travers le pays le mois dernier ont reconnu des artistes autochtones, leurs héritages et leurs contributions culturelles. Bien que ce soit une belle occasion de célébrer les peuples autochtones, honorer leur voix, leur participation et leur impact sur la scène canadienne des arts visuels doit être une priorité au-delà du mois de juin. Comme c’est maintenant juillet, je tiens à souligner deux artistes féminines autochtones en Ontario.

 

Meryl McMaster

http://merylmcmaster.com

Le travail de Meryl McMaster a explosé dans le monde de l’art depuis sa graduation de l’université OCAD il y a à peine cinq ans. Elle expose souvent en Ontario et a récemment fait des spectacles au Nouveau Mexique et à New-York. La photographie est sa pratique principale même si cette dernière s’étend à d’autres médias, souvent apposée au corps capturé par la caméra. Son travail se concentre sur la découverte de soi et sur une investigation sur la façon dont nous construisons un sentiment d’identité basé sur l’histoire et la culture personnelle. Dans la série In-Between Worlds, McMaster McMaster étudie délicieusement son identité bi-culturelle,  autochtone et euro-canadienne. 

Actuellement, elle présente des expositions simultanées à The National Museum of the American Indian (New York), Fort York Visitor Centre (Toronto), Museum of Contemporary Arts autochtones, IAIA ( Nouveau-Mexique ) et au Conseil des Arts du Canada (Ottawa). Toute l'ardoise !

 

Christi Belcourt

http://christibelcourt.com

Artiste métisse, Christi Belcourt, connaît un âge d'or avec les commissions récentes, telles que la conception des médailles des jeux panaméricains Toronto 2015 et parapanaméricains  et la collaboration avec le magnat de la mode Valentino. Elle a réussi à infiltrer les industries traditionnelles telles que des événements de mode et de sport avec un tact qui préserve l'intégrité de son travail dans un environnement qui a une histoire de l'appropriation des motifs et des dessins d'artistes autochtones et la culture en général . Le travail de Christi Belcourt peut être vu dans les grandes institutions publiques telles que la Galerie nationale du Canada. Elle est un membre fondateur et actif du Collectif Onaman avec d'autres artistes autochtones Isaac Murdoch et Erin Konsmo, qui ont lancé le collectif pour se concentrer sur les jeunes et l'avenir de leurs communautés. Aussi d'importance majeure, Christi Belcourt est impliquée dans la grande installation d'art « Walking with our Sisters », qui commémore les femmes autochtones assassinées et disparues.

 

A bien des différents stades de leur carrière d'artistes, les deux femmes trouve un équilibre délicat entre un beau travail esthétique et soigneusement pensé provoquant des enquêtes de l'identité culturelle autochtone.

 


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